Santa Rita de Ouro Preto


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Ao chegarem à região das minas, os bandeirantes que se espalharam por toda Minas Gerais, seguiram às margens do rio na busca do ouro. Em Santa Rita, foram escavadas às margens do Ribeirão do Falcão. O lugar sempre foi conhecido até 1938 por Santa Rita de Cássia, porém, quando é elevado à categoria de distrito, e para distingui-lo, deram-lhe a denominação de Santa Rita de Ouro Preto.
 
 
A igreja foi construída em pedra, barro e madeira, todos muito abundantes na região. A santa trazida pelos tropeiros era italiana e toda feita em madeira. O medalhão que ornamentava foi todo construído em pedra-sabão, com dois anjos, um de cada lado, segurando as alças de um cálice que sustentava uma hóstia, trazendo a inscrição com a data de 1734. A capela-mor ainda era ornada com mais alguns anjos e balaústres de pedra-sabão e depois vinha o corpo da igreja onde colocaram alguns bancos para maior comodidade dos serviços religiosos.
 
 
Santa Rita começa a se urbanizar por volta de 1940. Inúmeras atividades começam a se desenvolver. Inicia-se a fabricação do pó de pedra-sabão para as indústrias químicas e metalúrgicas e a produção de panela de pedra para serem vendidos em toda a região, ambos extraídos de pedreiras locais. A população chega ao requinte de adquirir um projetor de filme, montando uma pequena sala de cinema em uma das casas da praça central.
 
As festas religiosas convencionais também são feitas em Santa Rita, como o mês de Maria, a Semana Santa e o Natal. A mais importante é a da padroeira Santa Rita de Cássia, comemorada no dia 22 de maio com novena, alvorada, missa solene, levantamento de mastro, procissão e muito mais.  Nos últimos quinze anos introduziram o desfile com carros alegóricos com encenação de fatos importantes na vida da santa.
A antiga ermida se transforma em capela por volta de 1719. Em 1964 é totalmente destruída cedendo lugar à majestosa igreja que preserva somente os santos da antiga capela.
 
O trabalho com a pedra-sabão ganha novo impulso na década de 70. Algumas indústrias passaram a beneficiar o pó do minério da pedra-sabão que, dependendo da qualidade, pode ser utilizado nas indústrias de produção de massa plásticas, azulejo, tintas, pneus, e perfumaria. São poucas as fábricas que conseguiram desenvolver tecnologia produzindo peças em série, como a forma para pizza de panela de pedra.




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